Sekitar 72 persen permukaan bumi di tutupi oleh air. Dari jumlah tersebut, 96,5 persen air bumi adalah lautan. Air laut bisa tetap asin meski banyak sungai mengalir dan bermuara ke laut. Rata-rata air laut mengandung sekitar 3,5 persen garam. Bahkan untuk setiap kepadatan yang meningkat membuat hewan, manusia, dan benda lainnya mengapung di air laut tersebut.

Selisih air laut yang terkadang tidak asin ini bahkan terlampaui oleh beberapa danau, seperti Danau Mono di California dan Laut Kaspia di Asia yang masih lebih asin.

Terhitung lebih dari 90 persen dari semua ion yang di temukan di air laut. Tetapi untuk sekitar 3,5 persen dari berat air laut berasal dari garam yang terlarut tersebut. Beberapa ion mineral di gunakan oleh hewan dan tumbuhan laut, menghilangkannya dari air. Mineral sisa telah terakumulasi selama jutaan tahun.

Akan tetapi gunung berapi bawah air dan lubang hidrotermal di dasar laut tersebut juga dapat melepaskan garam ke dasar laut. Oleh karena itu, air yang di isolasi dapat berubah menjadi sangat asin, atau hipersalin, melalui penguapan yang terjadi.

Kandungan garam yang tinggi meningkatkan densitas air, sehingga lebih mudah bagi manusia untuk mengapung di Laut Mati daripada di lautan. Jika ada pertanyaan lelucon tentang apakah air laut berasa asin, jawabannya tetap ini dan tetap benar, karena mengandung garam. Bahkan ada penelitian yang menunjukkan bahwa rata-rata kandungan garam pada air laut adalah 3,5 persen.

Itu berarti setiap 1000 ml air laut dapat mengandung 35 gram garam. Begitu banyak masyarakat yang menempati di setiap pesisir pantai dan mengandalkan garam dari air laut di sana. Lalu kenapa air laut rasanya asin? Nah, agar Anda tidak penasaran, mari sama-sama simak ulasannya di bawah ini:

Penjelasan Kenapa Air Laut Rasanya Asin Beserta Beberapa Alasan Ilmiahnya

Sebenarnya airnya tidak harus asin, tapi bisa tawar. meskipun ternyata air tawar juga memiliki kadar garam tersebut namun tidak terlalu tinggi.

Untuk penyebab utama air laut berasa asin adalah karena adanya kandungan garam atau salinitasnya yang sangat tinggi yaitu sekitar 3,5 persen. Kandungan garamnya meliputi klorida (55%), sulfat (8%), natrium (31%), magnesium (4%), kalium (1%), dan sisanya bikarbonat, bromida, asam borat, fluorida, kira-kira strontium 1%.

Namun, tidak semua air laut memiliki kandungan garam yang sama di setiap tempat. Lalu dari mana asal kandungan garam pada air laut? Apakah tiba-tiba asin? Namun tentu saja tidak. Namu ada dua sumber kandungan garam untuk mencapai air laut, yaitu melalui cairan hidrotermal dan fenomena hujan.

Melalui Fenomena Hujan

Saat air laut terkena panas matahari, air laut akan “naik” dan membentuk awan. Awan di tiup angin menuju daratan. Setelah tetesan air berupa awan menjadi besar, tetesan tersebut akan jatuh ke permukaan bumi. Itu namanya proses basah, secara sederhana.

Jadi, ketika air yang jatuh bercampur dengan karbon dioksida dari udara sekitarnya, air tersebut menjadi sedikit asam dan dapat merusak batuan. Selain dapat mengikis batuan, ternyata air hujan juga dapat merusak mineral dan ion yang ada di dalam batuan.

Namun kandungan mineral dan ion tersebut nantinya akan terbawa arus sungai dan pada akhirnya akan menuju ke laut lepas. Penting untuk diperhatikan bahwa ketika mineral dan ion ini terakumulasi, mereka dapat menyebabkan rasa asin, yang menyebabkan air laut menjadi asin.

Proses ini terjadi dalam jangka waktu yang lama dan terus berulang hingga tanpa kita sadari, mineral dan ion akan “didaur ulang” sehingga air laut terasa sangat asin.

Melalui Cairan Hidrotermal

Untuk sumber air laut asin ialah adanya cairan hidrotermal yang berasal dari ventilasi di dasar laut tersebut. Namun perlu Anda ketahui bahwa di dasar laut ada sejenis retakan yang berbentuk mirip dengan lubang angin atau udara.

Tapi dengan adanya retakan di dasar laut, air laut dapat merembes ke dasar laut yang nantinya akan di hangatkan oleh magma yang berasal dari inti bumi tersebut.

Saat mendapatkan pemanasan vulkanik (karena ukuran inti bumi), reaksi kimia akan terjadi. Adapun reaksi kimia yang di timbulkan dalam air yaitu melepaskan oksigen, sulfat, magnesium, dan mineral lainnya, menambahkan ion atau garam ke air laut tersebut.

Oleh karena itu kandungan garam pada air laut akan meningkat sehingga menyebabkan air laut berasa sangat asin.

Faktor-Faktor Ilmiah Yang Mempengaruhi Salinitas Air Laut

Salinitas air laut adalah besarnya kandungan garam pada air laut yang tentunya memiliki kadar garam yang berbeda-beda di setiap daerah. Banyak faktor yang mempengaruhi salinitas air laut di perairan seluruh planet ini, yaitu:

Penguapan

Seperti yang telah di jelaskan sebelumnya, rasa asin air laut berasal dari fenomena presipitasi. Pada fenomena hujan terjadi proses evaporasi atau penguapan. Semakin tinggi laju penguapan air laut, maka semakin tinggi tingkat salinitasnya. Sebaliknya, jika laju penguapan air laut rendah, maka tingkat salinitas juga akan semakin rendah.

Sedikitnya jumlah sungai yang mengalir

Semakin banyak sungai yang mengalir ke laut, maka semakin rendah salinitas air laut tersebut. Sebaliknya, jika ada beberapa sungai yang bermuara ke laut, maka tingkat salinitas air laut juga akan semakin tinggi.

Hujan

Semakin banyak curah hujan di suatu daerah, semakin tinggi salinitas air laut. Sebaliknya, jika curah hujan di laut lebih sedikit, maka tingkat salinitas juga akan lebih rendah.

Karbon dioksida (CO2)

Karbon dioksida merupakan elemen kunci dalam proses fotosintesis, terutama di butuhkan oleh fitoplankton dan tanaman air. Karbon dioksida juga dapat terbentuk di dalam air melalui proses dekomposisi (dekomposisi) bahan organik oleh mikroorganisme. Ini biasanya terjadi pada air yang tercemar.

Magnesium (Mg)

Untuk kandungan magnesium dalam air laut yaitu sekitar 1.300 ppm, selain natrium.Akan tetapi untuk rumput laut dan kerang juga mengandung magnesium yaitu masing-masing 6.000-20.000 ppm dan 1.200 ppm.

DO (Oksigen Terlarut)

DO (Dissolved Oxygen) adalah oksigen terlarut, juga di kenal sebagai Kebutuhan Oksigen. Ini adalah salah satu elemen untuk menganalisis kualitas air. Semakin besar nilai DO dalam air maka kualitas air semakin baik. Sebaliknya, jika nilai DO rendah, dapat di lihat bahwa air tercemar.

Kalsium (Ca)

Kandungan Ca dalam air pada kadar tertentu sangat berguna untuk pertumbuhan tulang dan gigi. Namun, jika berlebihan, dapat menyebabkan efek korosif.

Aluminium

Batas maksimum kandungan aluminium dalam air adalah sekitar 0,2 mg/l. Jika lebih dari itu, rasa airnya akan kurang enak untuk di konsumsi.

Sulfat

Kandungan sulfat yang berlebihan dalam air dapat menyebabkan kerak dalam panci berisi air mendidih. Namun selain itu juga dapat menimbulkan aroma yang bahkan jadi penyebab terjadinya korosi pada pipa tersebut.

Bahan Organik

Sebenarnya bahan organik dalam air berasal dari nutrisi makanan dan sumber energi lainnya bagi flora dan fauna yang hidup di air. Namun jika terlalu banyak juga dapat menimbulkan bau tidak sedap yang dapat menyebabkan sakit perut saat dikonsumsi.

Nitrat dan Nitrit

Sejumlah besar nitrat dalam air akan menghalangi aliran oksigen dalam tubuh manusia yang mengkonsumsinya.

Itulah penjelasan kenapa air laut rasanya asin, sekian penjelasan untuk Anda semoga bermanfaat.